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Laurens van der Post, inspiración para viajar al África Austral

paisajes-de-laurens-van-der-post-1 Laurens Jan van der Post, nació el 13 de diciembre de 1906 y murió el 16 de diciembre de 1996. Un personaje muy singular y no exento de polémica, conocido especialmente como escritor, este sudafricano (que nació siendo ciudadano británico) era el decimotercero de los quince hijos de una familia de orígenes hugonotes holandeses y franceses. Fue agricultor, prisionero y héroe de guerra, consejero político del gobierno británico, periodista, amigo íntimo del príncipe Carlos y sobre todo explorador, conservacionista y un gran defensor de los derechos humanos en Sudáfrica.

Van der Post fue un férreo opositor del apartheid y dedicó gran parte de su vida a reivindicar el valor de las culturas indígenas  y la necesidad de buscar un camino para integrarlas en la sociedad moderpaisajes-de-laurens-van-der-post-3na.

La extraordinaria vida del autor se vio reflejada en su prolífica obra, ensayos, novelas, documentales y multitud de artículos periodísticos. En ellas se refleja su profundo amor y conocimiento de África, su preocupación por como la modernidad arrinconaba y estrechaba los límites de la vidpaisajes-de-laurens-van-der-post-4a salvaje y de los últimos “hombres libres”, una de sus grandes pasiones: los bosquimanos. Preparando mi viaje al África Austral elegí dos de sus obras para ir ambientándome, una de ellas quizás su novela más conocida: “El mundo perdido del Kalahari” la otra, que podríamos considerar su continuación, “El corazón del cazador”.

Ambas centradas en los bosquimanos, los san, los auténticos aborígenes del Sur de África y en su último refugio, el desierto del Kalahari. El término bosquimano deriva del afrikáans boschjesman, ‘hombre del bosque’, que se usaba de forma peyorativa. Reciben la denominación de bosquimanos varios pueblos africanos: san, basarawa, sho o ǃkung, tradicionalmente cazadpaisajes-de-laurens-van-der-post-2ores-recolectores, los últimos cazadores-recolectores de África, que hablan alguna de las lenguas joisanas noroccidentales, esas que conocemos por incorporar sonidos de chasquido o cliqueos, quizás el primer lenguaje humano.

Su territorio abarca varios países: Bostwana, Namibia, Angola, República Sudafricana, Zambia Zimbabue. Ellos consideran la región su hogar desde hace decenas de miles de años.

Destaca la profunda conexión de estos pueblos con su tierra, su profundo conocimiento del mundo natural (que Van der Post refleja fantásticamente) y el delicado equilibrio que han mantenido durante miles de años con su entorno.

Los últimos representantes dKalaharie nuestros antiguos ancestros, los pueblos más antiguos del planeta que se enfrentan al final de su forma de vida y de su cultura y que nuestro autor visibilizó ante la opinión pública en los años cincuenta del siglo XX.

Sin duda un excelente compañero de viaje para comenzar a soñar con ese territorio salvaje que tanto amo y que nos muestra en muchas de sus obras. Como despedida os dejo un pequeño vídeo con una entrevista de la televisión sudafricana con Van der Post en 1992.

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Adiós a Luc Hoffmann

El pasado 21 de julio llegábamos en bicicleta a Saint Malo, tras recorrer el último tramo de la bahía del Mont Sant Michel y bordear el océano Atlántico hasta la amurallada ciudad de los corsarios. Uno de los recorridos de nuestro viaje en bicicleta por la Bretaña.

Al llegar el hotel y conectarme al wifi (ahora pedimos la clave del wifi casi antes que la llave de la habitación) me llegó la noticia del fallecimiento de Luc Hoffmann.

Quizás no reconozcas el nombre pero la naturaleza de este país (y la de muchos otros) le debe mucho. El modelo de investigación-conservación que él invento en La Camarga fue el que inspiró a José Antonio Valverde en Doñana y él mismo fue el primero que respondió a la llamada para recaudar fondos de Valverde con la que se propuso comprar 6.000 hectáreas en el Coto de Doñana y salvarlas de los planes del Ministerio de Agricultura de la época: desecar y plantar arroz.

Hoffmann fue el primero en poner dinero, mucho dinero, sí, porqué podía, su familia era propietaria de la farmacéutica Roche pero gasto ese dinero en el embrión de Doñana. Y ese movimiento también fue el germen para el nacimiento en  el año 1961 del WWF, Fondo Mundial para la Naturaleza.

Su relación con la conservación no se quedo sólo en ese gesto y a lo largo de los años me he topado con su nombre muchas veces más. Fue impulsor de la Convención Internacional de Ramsar, esa ciudad iraní que ahora asociamos a la conservación de los humedales y de las aves. Creó la Fundación Internacional Banc d’Arguin en Mauritania, ese paraíso para las aves que hemos tenido la suerte de visitar en nuestros viajes africanos.

Y otro de las iniciativas que fundó, en el año 1994, MAVA, una fundación para la conservación del Mediterraneo, África Occidental y los Alpes está detrás del programa de conservación de las islas Bijagós en Guinea Bisau, de la fundación CBD-Habitat en el que hemos tenido la suerte de participar colaborando en el desarrollo de su programa de ecoturismo.

Nos queda su legado y su recuerdo que se mantendrá gracias en parte al Instituto Luc Hoffmann que se dedica a estudiar los problemas ambientales del planeta. Para nosotros su recuerdo estará vivo cada vez que visitemos Doñana y disfrutemos de esa maravillosa marisma que él tanto contribuyó a preservar.

Sí queréis saber más de su obra os recomiendo este estupendo artículo de Benigno Varillas.

Un abrazo.

 

Guinea Bissau apuesta por el ecoturismo

Guinea-Bissau-ecoturismoGuinea Bissau es un pequeño país de África Occidental muy poco conocido en Europa. Su condición de estado multiétnico, la hospitalidad de sus habitantes, su cultura y tradiciones, su pasado colonial (se independizó de Portugal en 1974) y sobre todo una naturaleza muy bien conservada hacen de Guinea Bissau un destino turístico muy atractivo para la práctica del ecoturismo y para aquellos viajeros que buscan un África auténtica: una verdadera experiencia africana.

Hay que reseñar que Guinea Bissau es para los turistas un país tranquilo y seguro, con las limitaciones propias de países que aún no han consolidado su oferta turística en cuanto a determinados servicios: hoteleros, transporte, organización de las visitas… Por el contrario, nos ofrece una biodiversidad envidiable, espacios naturales protegidos de gran belleza con Parques Nacionales  que nos permiten disfrutar de la observación de hipopótamos, chimpancés o del desove de las tortugas verdes.

workshop-ecoturismo-bissauEl pasado 12 de mayo se celebró en Bissau un workshop para favorecer el desarrollo del ecoturismo en Guinea-Bissau, bajo los auspicios de la Unión Europea, organizado por la Fundación CBD Habitat y con el apoyo de la Fundación MAVA y el IBAP (Instituto da Biodiversidad e das Áreas Protegidas). La reunión sentó en una misma mesa al Ministerio de Turismo, el IBAP, agencias de viajes y touroperadores, hoteles y ONG con programas de ecoturismo y/o promoción de la cultura local y el patrimonio.

Una gran oportunidad para establecer las bases de un desarrollo del ecoturismo bajo el paraguas de la sostenibilidad y comprometido por el desarrollo del turismo responsable.

Ha sido el inicio de un proceso participativo que intenta hacer converger muchas pequeñas iniciativas aisladas en el ámbito del turismo sostenible, una aportación a consolidar la oferta de ecoturismo actual y a servir de base a nuevos desarrollos.

Sin duda el país cuenta con grandes atractivos y mucho potencial y están en el proceso de convertir esos recursos en productos turísticos que puedan ser comercializados y lleguen al mercado.

Se están haciendo esfuerzos por mejorar las capacidades de la población local que trabaja en los distintos establecimientos dedicados al ecoturismo consolidando sus conocimientos y se han impartido formaciones de idiomas, atención al cliente, interpretación del patrimonio (que juega un papel básico en la formación de los guías), seguridad y primeros auxilios.

Una experiencia que se adhiere a la idea de que el turismo es una herramienta para la conservación de la biodiversidad y que cuenta con el Orango Parque Hotel en el Parque Nacional de Orango en el Archipiélago de la Bijagó, como uno de los grandes ejemplos de producto de ecoturismo y que hará las delicias de cualquier amante de la naturaleza.

Deseamos a todos los guineanos y a la gente que trabaja allí mucha suerte en sus proyectos.

Un saludo.

 

 

Orango Parque Hotel

Islas-BijagoHoy me gustaría presentaros la nueva web del Orango Parque Hotel, situado en el Parque Nacional de Orango en el Archipiélago de las Bijagó en Guinea Bissau.

Las Bijagó son un conjunto de 88 islas, frente a las costas de Guinea Bissau. Su riqueza biológica es excepcional y hacen de estas islas un espacio único.

IMG_2086La fauna y la flora se han adaptado a las especiales condiciones salinas de la costa. Como los hipopótamos, que normalmente viven en agua dulce y que se han adaptado al ambiente salado en un proceso de de miles de años. Esos hipopótamos motivaron la declaración del Parque Nacional de Orango en 1998, ya que son la población más occidental de hipopótamo común (Hippopotamus amphibius). Previamente  se había declarado la Reserva de la Biosfera Bolama- Bijagós en el año 1996. Además, el manatí africano es relativamente numeroso en la región.
Dos tipos de cocodrilo y cinco tipos de tortugas marinas, habitan en el parque siendo el islote de Poilao, uno de los lugares más importantes de África para el desove de la tortuga verde.Floresta-en-las-bijago

Desde el Orango Parque Hotel se proponen viajes de ecoturismo para observar estas especies, conocer la rica cultura bijagó y favorecer el desarrollo de la población local en base a una propuesta de turismo responsable.

Además ofrecen la posibilidad de conocer otros lugares, en el continente, y ver otras especies como los chimpancés en las florestas de Cantanhez, los últimos bosques primarios de Guinea Bissau. Todas las actividades propuestas diseñadas con mimo para que las propuestas turísticas sean realmente una herramienta de conservación de la naturaleza.

Tabanka-bijagoFelicitarles desde aquí y desearles mucha suerte con su nueva web y sus nuevos proyectos.

Dan muchas ganas de volver a Orango viendo las fotos.

Un abrazo.

 

Nuevo impulso para el turismo ornitológico en España

Turismo de Naturaleza

Observando aves marinas

En los últimos días se suceden las noticias sobre el turismo ornitológico en España, una de las propuestas más atractivas de ecoturismo y me alegro de ello ya que creo que es una actividad que aún no tiene la difusión que debería en nuestro país, ni el suficiente producto turístico creado, ni por supuesto el número de turistas con esta motivación que podríamos tener.

Me alegro, además porqué veo, leo, escucho iniciativas diversas, unas públicas o con fuerte participación pública como la que tiene que ver con el proyecto Trino que leo en el estupendo blog Diario del Viajero o leo un twett de Javier Rico difundiendo la iniciativa Aver Aves centrada más en promover la observación de las aves como actividad de Educación Ambiental para escolares, que claro, es sembrar, esos escolares crecerán y serán amantes de las aves y seguro que muchos de ellos, serán turista ornitológicos.

También hablando con nuestro amigo Santi Villa de Spainbirds que lleva ya muchos años en el sector y que confirma que existe un público para este producto.

Pero no acaban las noticias, leo con mucho interés la noticia de que Seo Birdlife y Turespaña firma un acuerdo en el que también participan la Secretaría de Estado de Medio Ambiente y el Organismo Autonómo de Parques Nacionales para “Promover la sostenibilidad del turismo de naturaleza” y el fomento del turismo ornitológico que se recoge en el Plan Nacional e Integral de Turismo 2012-2015. Podéis leer la noticia directamente en la web de SEO Bird Life

Ecoturismo

Desde el hide

Aunque reconozco que está noticia también me ofrece algunas dudas, ya que no veo por ningún lado que se esté recurriendo a los profesionales del sector del turismo de naturaleza, que los hay, a las personas que podrían desarrollar las estrategias de comunicación y de marketing adecuadas y especialmente a la creación de esos productos turísticos especializados y a la formación de unos guías especializados que no sólo conozcan las aves, sino que realmente sepan interpretar ese patrimonio y ponerlo en valor. En esa línea no queremos dejar pasar la oportunidad de comentar que está en marcha una iniciativa muy interesante de formación de guías por parte de Al-Natural de la mano de nuestro colega Jorge Garzón.

En fin, alegre, por comprobar que de nuevo se habla y mucho, de turismo ornitológico que es definitiva turismo de naturaleza y deseando que ese turismo sirva, como siempre hemos pensado, como herramienta de conservación de nuestra naturaleza, de nuestra biodiversidad que es a la vez recurso turístico y producto turístico y que puede ayudar mucho a dar nuevas posibilidades turísticas a muchos destinos de interior que aún hoy no cuentan con un desarrollo turístico adecuado.

Un abrazo.

Cantanhez, la floresta, los últimos bosques primarios de Guinea Bissau.

Turismo de naturaleza

Colobo de Cola Blanca en Cantanhez

Durante unos días en Iembere, como centro de operaciones, hemos recorrido algunos de los 14 matos protegidos del Parque Nacional de Cantanhez.
Nuestro propósito era conocer algunas de sus iniciativas de turismo comunitario, especialmente el proyecto U’anan de la  ONG Acção para o Desenvolvimento y como gestionan las visitas al bosque a observación de chimpances. Hemos recopilado bastante información que hay que elaborar un poco más antes de poder ofrecer resultados. Sin embargo el proyecto presenta buenas opciones de viabilidad a pesar se las dificultades propias de si ubicación: accesibilidad, estacionalidad condicionada por la época de lluvias, escasa promoción…

Por contra, el proyecto ofrece un alojamiento confortable, sencillo pero más que suficiente para el viajero ecoturista. Lo mismo podríamos decir de las comidas, locales, pegadas al terruño. Y sin duda una de las cosas más interesantes es como organizan las visitas para la observación de los chimpancés que funciona como una autentica red de contactos entre guías, guardas y población local. Lo que permite ofrecer al visitante distintas opciones cada mañana para intentar observar al chimpancé, la estrella para los turistas. Hay que madrugar para colocarse antes de que salga el sol en algún punto cercano al lugar elegido por el grupo familiar para pasar la noche. Y después esperar a que se despierten y ver si tenemos suerte para verlos por que oírlos los oiremos seguro.

Turismo de Naturaleza

Esperando a los chimpancés

Ciertamente una visita de ecoturismo más que recomendable y una esperanza para el desarrollo turístico comunitario y responsable de estos bosques fantásticos, una auténtica joya que hay que conseguir preservar.

Las amenazas acechan cerca, un acuerdo entre empresas chinas y el gobierno de Bissau ya está talando el bosque cerca, hay que seguir denunciando esas talas masivas que amenazan la biodiversidad y el futuro de estas tierras.

Aquí podéis ver unas fotos de Cantanhez de estos días.

Seguiremos contando más sobre las posibilidades del ecoturismo y el turismo de naturaleza en Guinea Bissau.
Un abrazo.

Turismo de naturaleza, Guinea Bissau

Colobo Rojo en Cantanhez

Las Islas Bijagó, un paraíso en Guinea Bissau

Turismo de naturaleza

Tronco de Ceiba

Acabo de volver al continente, duermo en Quiñamel en el pequeño y acogedor  hotelito de 7Djorson y aún sigo viendo las maravillas de esas islas, el trato hospitalario de sus habitantes, como comparten con los visitantes su cultura, su asiento y lo poco que tienen, que sin embargo comparten rápidamente.

Habrá que dedicarle más tiempo a está visita y contar como participamos en un ritual en la isla de Canogo en el que caímos por casualidad. También contaros todo sobre el Hotel Orango en el Parque Nacional del mismo nombre y que es el motivo principal que me ha traído hasta Guinea Bissau o nuestro paso por el mercado de Bubake, la capital del archipiélago, pero está noche con el recuerdo aún fresquísimo quería dejaros esas primeras impresiones recién regresado del paraíso, ya que no se me ocurre una definición mejor.

Sí, ya lo sé, es una visión utópica y que la vida para la gente local es muy dura, muy alejada de todo, es cierto. Pero también lo es que he visto gente feliz, paisajes muy bien conservados y una vegetación y una fauna muy interesante, a pesar de que no es la época adecuada para dos de las especies más emblemáticas de las islas, los hipopótamos y las tortugas (de las que vimos muchos caparazones empleados como recipientes para extraer el aceite de palma).

Tortuga

Extrayendo aceite de palma

Pero no me cabe duda que este lugar acabará siendo reconocido como un destino ideal de turismo de naturaleza y ecoturismo por su biodiversidad y por lo peculiar de su cultura local muy bien conservada.

Un abrazo.