Guinea Bissau apuesta por el ecoturismo

Guinea-Bissau-ecoturismoGuinea Bissau es un pequeño país de África Occidental muy poco conocido en Europa. Su condición de estado multiétnico, la hospitalidad de sus habitantes, su cultura y tradiciones, su pasado colonial (se independizó de Portugal en 1974) y sobre todo una naturaleza muy bien conservada hacen de Guinea Bissau un destino turístico muy atractivo para la práctica del ecoturismo y para aquellos viajeros que buscan un África auténtica: una verdadera experiencia africana.

Hay que reseñar que Guinea Bissau es para los turistas un país tranquilo y seguro, con las limitaciones propias de países que aún no han consolidado su oferta turística en cuanto a determinados servicios: hoteleros, transporte, organización de las visitas… Por el contrario, nos ofrece una biodiversidad envidiable, espacios naturales protegidos de gran belleza con Parques Nacionales  que nos permiten disfrutar de la observación de hipopótamos, chimpancés o del desove de las tortugas verdes.

workshop-ecoturismo-bissauEl pasado 12 de mayo se celebró en Bissau un workshop para favorecer el desarrollo del ecoturismo en Guinea-Bissau, bajo los auspicios de la Unión Europea, organizado por la Fundación CBD Habitat y con el apoyo de la Fundación MAVA y el IBAP (Instituto da Biodiversidad e das Áreas Protegidas). La reunión sentó en una misma mesa al Ministerio de Turismo, el IBAP, agencias de viajes y touroperadores, hoteles y ONG con programas de ecoturismo y/o promoción de la cultura local y el patrimonio.

Una gran oportunidad para establecer las bases de un desarrollo del ecoturismo bajo el paraguas de la sostenibilidad y comprometido por el desarrollo del turismo responsable.

Ha sido el inicio de un proceso participativo que intenta hacer converger muchas pequeñas iniciativas aisladas en el ámbito del turismo sostenible, una aportación a consolidar la oferta de ecoturismo actual y a servir de base a nuevos desarrollos.

Sin duda el país cuenta con grandes atractivos y mucho potencial y están en el proceso de convertir esos recursos en productos turísticos que puedan ser comercializados y lleguen al mercado.

Se están haciendo esfuerzos por mejorar las capacidades de la población local que trabaja en los distintos establecimientos dedicados al ecoturismo consolidando sus conocimientos y se han impartido formaciones de idiomas, atención al cliente, interpretación del patrimonio (que juega un papel básico en la formación de los guías), seguridad y primeros auxilios.

Una experiencia que se adhiere a la idea de que el turismo es una herramienta para la conservación de la biodiversidad y que cuenta con el Orango Parque Hotel en el Parque Nacional de Orango en el Archipiélago de la Bijagó, como uno de los grandes ejemplos de producto de ecoturismo y que hará las delicias de cualquier amante de la naturaleza.

Deseamos a todos los guineanos y a la gente que trabaja allí mucha suerte en sus proyectos.

Un saludo.

 

 

Orango Parque Hotel

Islas-BijagoHoy me gustaría presentaros la nueva web del Orango Parque Hotel, situado en el Parque Nacional de Orango en el Archipiélago de las Bijagó en Guinea Bissau.

Las Bijagó son un conjunto de 88 islas, frente a las costas de Guinea Bissau. Su riqueza biológica es excepcional y hacen de estas islas un espacio único.

IMG_2086La fauna y la flora se han adaptado a las especiales condiciones salinas de la costa. Como los hipopótamos, que normalmente viven en agua dulce y que se han adaptado al ambiente salado en un proceso de de miles de años. Esos hipopótamos motivaron la declaración del Parque Nacional de Orango en 1998, ya que son la población más occidental de hipopótamo común (Hippopotamus amphibius). Previamente  se había declarado la Reserva de la Biosfera Bolama- Bijagós en el año 1996. Además, el manatí africano es relativamente numeroso en la región.
Dos tipos de cocodrilo y cinco tipos de tortugas marinas, habitan en el parque siendo el islote de Poilao, uno de los lugares más importantes de África para el desove de la tortuga verde.Floresta-en-las-bijago

Desde el Orango Parque Hotel se proponen viajes de ecoturismo para observar estas especies, conocer la rica cultura bijagó y favorecer el desarrollo de la población local en base a una propuesta de turismo responsable.

Además ofrecen la posibilidad de conocer otros lugares, en el continente, y ver otras especies como los chimpancés en las florestas de Cantanhez, los últimos bosques primarios de Guinea Bissau. Todas las actividades propuestas diseñadas con mimo para que las propuestas turísticas sean realmente una herramienta de conservación de la naturaleza.

Tabanka-bijagoFelicitarles desde aquí y desearles mucha suerte con su nueva web y sus nuevos proyectos.

Dan muchas ganas de volver a Orango viendo las fotos.

Un abrazo.

 

La observación de primates y su impacto en la conservación

Primate-TourismDesde este blog siempre hemos defendido el ecoturismo como una herramienta de conservación. Incluso durante unos años participamos en un curso que se realizaba en la Casa Encendida de Madrid con ese título.

El debate siempre ha existido, con partidarios de la bondad y posibilidades del ecoturismo para la conservación de la biodiversidad y otras personas y entidades que ven cualquier actividad turística como una amenaza para la conservación del entorno.
Por eso siempre son bienvenidas las aportaciones al debate desde una óptica científica, un primer documento muy interesante fue la edición por parte de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) de Best practice guidelines for great ape tourism donde se analizan los impactos y se proponían medidas para minimizar los mismos, así como una serie de normas de comportamiento y de reglas para garantizar que las visitas no sean perjudiciales para las especies que se visitan.Observacion de primates en Iemberen Guinea Bissau (2)

El año pasado (2014) apareció una nueva publicación, Primate Tourism A Tool for Conservation? Una excelente obra que analiza desde diversos puntos de vista un fenómeno complejo que en algunos territorios ha permitido un desarrollo local basado en la actividad turística. Además ha conseguido un cambio aún más importante, el cambio de la percepción de la población local hacia estas especies, ahoraObservacion de primates en Iemberen Guinea Bissau (4) se las valora como un recurso que tiene valor en sí mismo, mientras esta vivo y en su hábitat natural, que les aporta beneficios, cuando anteriormente sólo se veía en ellas una amenaza, una fuente de proteínas o un aporte extra de dinero por su venta, vivos o muertos.Observacion de primates en Iemberen Guinea Bissau (3)

Un fenómeno similar al que hemos percibido en España en los últimos años con las poblaciones de oso pardo en la Cordillera Cantábrica.

El libro analiza como afecta el ecoturismo a distintas especies de primates en Asia, África y América del Sur para posteriormente abordar tres aspectos claves:

– Aspectos económicos del turismo de observación de primates asociados a la conservación de los mismos.

– Los riesgos de transmisión de patógenos asociados con el turismo basado en la observación de primates. (Factor clave especialmente en determinadas especies y/o poblaciones aisladas o muy reducidas)

– Buenas prácticas y directrices para mejorar el turismo basado en la observación de primates. Este capítulo esta elaborado por Elizabeth A. Williamson y Elizabeth J. Macfie, autoras del informe de la IUCN al que nos referimos antes.

Observacion de primates en Iemberen Guinea Bissau (5)Resultan muy interesantes las conclusiones acerca del turismo de primates como herramienta de conservación: una revisión de la evidencia, implicaciones y recomendaciones.

Las autoras Anne E. Russon y Janette Wallis hacen una gran compilación y actualización de diversas fuentes para ofrecernos un panorama a nivel mundial del turismo relacionado con la observación de los primates.

Una lectura muy recomendable y que aporta líneas de trabajo para evaluar el impacto del turismo de observación de la naturaleza en otras especies.

Un saludo.

Procolobus badius

LA SAL DE LA TIERRA

La Sal de la TierraHe disfrutado viendo el documental “La Sal de la Tierra” en el que se narra la vida y la obra del brasileño Sebastián Salgado y como sus fotografías, no te deja indiferente. Lo he disfrutado mucho, aunque algunas partes del relato son muy duras como cuando vemos el trabajo de Salgado en el Sahel o en la región de los Grandes Lagos.

Salgado tiene una mirada muy personal, como él mismo dice: “Mi fotografía no es en absoluto  objetiva: es profundamente subjetiva. Como todos los fotógrafos, fotografío en función de mí mismo. De lo que me pasa por la cabeza, de lo que estoy viviendo y pensando. Y lo asumo.”

Los directores del documental (el hijo del artista, Juliano Ribeiro Salgado, y el alemán Wim Wenders) mezclan imágenes de los viajes del fotografo con secuencias del propio Salgado mirando a cámara narrando su vida.

Un fotógrafo comprometido con la sociedad y especialmente con los que menos tienen, que se entregó a documentar realidades que parece que no queremos ver. La crueldad del ser humano sobre otros seres humanos y sobre nuestro planeta.  Se involucró en conflictos olvidados hasta vaciarse, emocionalmente roto, sólo la naturaleza pudo sacarle de ese pozo de dolor.

En la finca familiar en el valle del río Doce, en el estado de Minas Gerais, un lugar que encontró deforestado y erosionado, sin las especies animales y vegetales que antaño poblaban el lugar, muy distinto del que recordaba de cuando era un niño. Junto a Lélia Wanick, su  esposa, replantaron el bosque con las especies autóctonas recuperando el ecosistema original. Un proyecto de recuperación del bosque que antaño cubría la finca familiar en Brasil. Bautizaron su obra como Instituto Terra. El proyecto liderado por su mujer fue un éxito que comenzó a curar sus heridas y recuperar las ganas de seguir trabajando, haciendo fotografías.

Así nació la idea de Génesis, Un proyecto para ensalzar aquellos lugares que hoy siguen siendo vírgenes, que se conservan en un estado prístino. Verdaderos santuarios para la naturaleza y para esos pueblos que aún viven como sociedades primitivas. No en el sentido de atrasadas, sino como portadoras del conocimiento ancestral que nos permitió una relación de equilibrio con el medio. Una obra que le llevo a recorrer el orbe durante 8 años. En Madrid pudimos disfrutarla la pasada primavera en una espléndida exposición en Caixa Forum.

Un documental muy interesante y que os recomiendo ver mientras se mantenga en cartelera. Y una vida increíble, de una persona que me produce una enorme admiración y  en la que encuentro múltiples paralelismos con otra figura muy admirada, Richard Kapunciski. Ambos se entregaron con pasión a su trabajo, documentar lo que sucedía y hacernos participes al resto, uno a través de las fotografías, otro a través de sus relatos. Sin duda necesitamos más personas como ellos para contribuir a que nuestras sociedades cambien hacia un modelo que entienda que hace ya tiempo que rebasamos los límites planetarios y que la única pregunta valida es si aún estamos a tiempo de enderezar el rumbo.

De mi tierra a la tierraAproveché la ocasión para conocer más al personaje. Acabo de terminar el libro “De mi tierra a la tierra” unas memorias de Salgado escritas en colaboración con Isabelle Francq en la que relata su vida, sus trabajos y su amor por la fotografía, África y por el ser humano.

“Integrándose completamente con lo que le rodea, el fotógrafo sabe que va a presenciar algo inesperado. Cuando se funde con el paisaje, con la situación, la construcción de la imagen acaba emergiendo ante sus ojos. Pero para lograr verla, debe formar parte del fenómeno. Entonces todos los elementos se ponen a actuar para él. En esos instantes, ¡qué éxtasis!”

Claro, también os recomiendo su lectura😉

Un abrazo.

Más información sobre Sebastián Salgado.

Minientrada
Turismo en bicicleta

Viajando en bicicleta

El Gobierno aprobó el Plan Sectorial de Turismo de Naturaleza con el objetivo declarado de poner en valor la diversidad a través del turismo de naturaleza.Sin duda una oportunidad que nos suena muy bien a todos los que creemos que el turismo de naturaleza es una gran herramienta para preservar nuestra naturaleza y lograr que el turismo se convierta en una herramienta de conservación.

Tendremos que esperar para conocer su redacción definitiva y si realmente supone un cambio profundo. Ya hemos vivido experiencias similares, el Plan de Impulso del Turismo de la Naturaleza, la Carta Europea de Turismo Sostenible, El Club de Ecoturismo… Ninguna de ellas ha supuesto un cambio importante en la situación del turismo de naturaleza en nuestro país.

Aunque algunas cosas están ya muy claras. La demanda existe, el cliente europeo está interesado en el ecoturismo.

Según el Gobierno, el 21% de los ciudadanos europeos dan importancia a la Red Natura 2000 (el principal instrumento de conservación de la biodiversidad de la UE) a la hora de elegir su destino turístico. Los gastos asociados a las visitas a la Red Natura oscilan entre 50.000 y 90.000 millones de euros al año, según los datos facilitados por el Gobierno. Además han subrayado que el sector del turismo en esos espacios representa 5 millones de empleos.

Las pernoctaciones anuales asociadas al turismo de naturaleza en España ascienden a 35 millones y más de 500.000 de turistas internacionales eligen España como destino para realizar turismo de montaña. Otra de las propuestas de gran crecimiento en España y muy establecida en otros países europeos es el turismo en bicicleta que genera 20 millones de vacaciones al año según el estudio “El Impacto del Cicloturismo en Europa” encargado por la Unión Europea.

Hay que tener en cuenta que una de las carencias de las propuestas anteriores ha sido no dar la importancia debida a la creación de producto turístico, sin duda una de las debilidades del turismo en España que aún necesita crear nuevos productos experenciales, orientados al mercado, que resuelvan las necesidades de cada tipología de turista y que incorpore grandes dosis de interpretación del patrimonio para de verdad pasar de unos excelentes recursos y atractivos turísticos (donde la biodiversidad es sin duda uno de los más importantes) a contar con una oferta variada, diferenciada y atractiva que responda a las motivaciones de las personas que viajan con interés por conocer la naturaleza.

Seguiremos con atención la evolución de este plan y esperamos que está vez sí, sea de verdad el momento del turismo de naturaleza en España. Sin embargo en el proceso hay muchas sombras, se ha aprobado muy rápido, sin presentarse al Consejo Asesor de Medio Ambiente y con nula participación publica. Seguiremos hablando de ello.

Un saludo.

 

 

Formación en turismo responsable

Estamos participando en un proyecto muy interesante que se denomina ECOTURALIA, de la mano de Eco-Unión y financiado por la Fundación Biodiversidad. Nuestra participación se centra en la elaboración del material didáctico para un curso que tiene como objetivo fundamental mostrar las claves de por qué es importante apostar por el turismo responsable, cómo podemos hacerlo y cómo podemos mejorar los productos turísticos de pequeñas empresas para que consigan penetrar en el mercado de una forma más eficiente e incluso plantearse la penetración en los mercados europeos con un gran potencial de clientes.

La formación pretende dotar de herramientas a las pequeñas empresas participantes y una de las líneas importantes es el estudio de casos reales.

Os dejamos la presentación con algunas de las empresas que no servirán de muestra, de ejemplo, de casos de estudio.

Esperamos que os resulte de interés y por supuesto, recomendarnos en los comentarios otros ejemplos que podamos tener en cuenta para nuestra formación.

Un saludo.

 

Península Valdés, un paraíso natural.

Han sido unos días intensos con muchas horas de campo y de disfrute en un lugar mágico, atractivo y que nos ha deparado momentos memorables.